参观学校时中美家庭关注点差异巨大

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在面试季,上海女孩Maggie担任了一次校园向导,负责接待前来面试和探校的家长,带领他们参观学校,向他们介绍校园及教室。在这次体验中,Maggie既接待过中国家庭,也接待过美国当地家庭,她发现国内家长大多会问及学校的标化考试成绩,而美国家长多数会问到学校设施和同学关系。Maggie目前就读马塞诸塞洲的Dana
Hall女子学校,是一个有着百年历史的私立学校。

无可讳言,中国对美国教育的了解,远远多于美国对中国教育的了解。然而,在我看来,中国人对美国教育的了解,基本还是停留在表面阶段:要么是盲人摸象般的“了解”(大部分是走马观花式知道一点,然后就按照自己的想象告诉国人,有时候还来点胡说八道;要不然就用自己子女的例子来当成是全美国都一样来宣传);要么是肤浅的“调研”(到两三所学校听几天课,看看人家如何上课,然后对比一下国内是怎样做的,就得出结论)。真正很深入,应用科学研究方法,针对美国教育的某些方面进行深入研究,并且应用研究成果来影响中国教育政策的,好像并不太多。而吸取美国教育失败的经验教训,避免中国教育重犯类似错误的教育研究,好像凤毛麟角,甚至连指出汉语翻译错误的工作,也没什么人去做。其后果,便是导致了中国教育界经常被美国过时的教育理论忽悠,流传“哈佛校训”那样的胡说八道,甚至把美国根本就不存在的“素质教育”这个词忽悠进了政府的教育政策官方文件中。这样的事情,对于美国教育界来说,真的是匪夷所思的。

关于“笑”,好像是近期的热点话题。不久前,有人比较过郎平女儿和中国女孩的笑容,并提出个令人沮丧的观点:美国长大的孩子笑容灿烂,而中国女孩则笑得扭扭捏捏。本人虽然不敢苟同这种一杆子打翻一船人的观点,但美国孩子比中国孩子普遍爱笑,这确实是个不争的事实。

升高面试季,参观学校对于每个申请美高的学生来说,都是一个很重要的环节,去年这个时候我也是怀着即紧张又兴奋的心情在tour的带领下参观了解了一所又一所的学校,同时也引起了我对当TOUR的美好愿望,因此进入学校后学校开始招募tour会员时我就报名加入了学校的Blue
Key (Tour) club。

美国人对中国几乎没什么了解,很多普通的美国人还以为中国人天天吃左宗棠鸡蒙古牛肉,见面就说粤语。然而,美国的教育界却一直在很认真地研究中国教育,而且是使用科学的研究方法来研究,而研究的成果经常都能第一时间反馈到政策的决策者和制定者那里,从而让美国的教育部门能够评估研究成果,决定是否采用。从美国人研究中国教育的做法中,我们可能会得到一点启发:

关于中美儿童的笑容问题,可谓是仁者见仁,智者见智。刘墉分析过,网友辩论过,笔者刚刚经历过。这次回国,不管走到哪个城市,我随身携带的两个宝儿,总会被陌生人认出是外国孩儿。我对祖国同胞的火眼金睛,佩服至极。你们怎么看出来的?每当我疑惑不解时,那些素不相识的陌生人总会肯定地说,你家孩子的气质和笑容,和中国孩子不一样。哪儿不一样?说不出来,反正就是不一样。

进俱乐部的第一件事就是要熟悉路线。老师先带着我们从Admission Office
开始出发,第一站是离最近的食堂,就要开始介绍我们学校的一日三餐和我们有哪些美食节活动,从食堂结束后就来到教学楼里,这里我们需要介绍我们的课程。不同的楼层有不同的课程设置,一边走一边还要介绍我们墙上贴的艺术学生的作品。

最早对中国的“全国统一教材”,“全国统一考试”产生兴趣的是布什政府。他们开始对中国的“高考”产生了强烈兴趣:为什么中国要举行这种统考?为什么中国的大学录取不是像美国那样做?这种考试形式可以引进到美国吗?产生这个兴趣的原因是当时美国的公立学校毕业出来的学生,很多人不具备基本的阅读能力,也不具备基本的数学能力,已经无法适应千禧年高科技工作的新要求;甚至,连大学招进来的新生,很多人还要补习高中数学和英语阅读。以比尔盖茨为首的高科技领域代表对此非常不满意,甚至要求美国国会开放更多的来自中国和印度的工程师的H1签证名额,以填补美国本土培养的工程师不足的窘境。他们认为,造成美国学生学术能力低下的原因就是美国没有考试,学生有没有学到东西,谁都不知道。

所谓的一方水土养一方人,大概说的就是这种气质吧。我家孩子虽然是经常吃米饭的华裔,但因为他们从小在美国出生长大,还是不免带上了美国人的气质。这种气质是无法控制也不需控制的事。入乡随俗落地生根嘛,中美接轨,那得先从气质做起。同样道理,外国人在中国呆久了,说不定也会具备中国人特有的气质。这次回国我在烟台机场,就见到过两位看上去特像中国人的外国人。中国人啥气质?你问我,我也说不出来。反正中国人和美国人的气质不太一样。

参观完我们的教室和艺术作品,接着就是介绍室内外的运动馆。在这里,我们需要介绍不同季节的运动项目。从运动城里走出来就来到我们的宿舍。在宿舍里我们需要介绍宿舍的规章制度和作息时间,星期六,天的外出活动规定等。在这一路上,家长和同学都可以提问,我们也会尽量回答,但是有些问题我们也不知道答案。走完第一遍tour后,我们必须要和已经有经验的同学一起带一次tour才允许你自己带。

于是,美国的教育专家们首先对中国的高考进行了科学研究。他们发现,原来中国的高考是既没有什么效度,又没有什么信度的考试。没有信度,指的是在难度和题目的一致性方面,每一年的高考都不一样。于是,有时候难,有时候容易,因此,无法知道这一届录取的考生,跟上一届录取的考生在能力上,是不是一致的。效度,是指题目考的东西,究竟跟课本要求,老师教的东西,吻合度有多大。假如考的内容跟上课的内容没什么关系,这份题目的效度就差了。假如效度不好,我们就无法知道这一届的学生究竟懂的东西跟上一届是否相同,换句话说,我们招进来的学生,是否就是我们想要的学生?效度不好,就没法得到这个问题的准确答案。

关于美国孩子比中国孩子爱笑这个现象,除了各位作家和网友提到的理由(美国的宽松教育,家长的鼓励等等),本人拙见,还有一个不可忽视的原因,那就是美国孩子参加课外体育活动的时间,要比中国孩子多得多。没人会否定下面这个事实吧,不论年纪大小,爱运动的人,体质心态都易健康。咱中国的“健康歌”唱过,左三圈,右三圈,脖子扭扭,屁股扭扭……健康的人快乐多。快乐多的人,一定爱笑啦。

我第一次带tour是和一位美国大姐一起带一个中国家庭。我再次重新巩固了一下全过程,也让家长和学生了解我们学校大概的情况。第二次我就自己带了一个tour。虽然,遗憾的是,孩子没有来,但是我还是学到了很多。

在得到这个结果以后,专家们向行政部门的推荐意见是:中国的高考并不是一个科学的考试。然而,像“高考”那样的统考,在修改以后,可以成为一个科学的考试的。比如说,可以用高考那样的统考形式,设计几套信度和效度的很好的题目,来考一下美国的公立学校的学生究竟学到了什么东西。于是,“无一孩子落后”的法案就产生了。这个法案要求各地的公立学校参加以州为单位的统一考试,根据考试成绩来给学校排名和拨款。

美国人重视体育,美国孩子确实跟着受益。仅以我们社区为例,学校为孩子们提供的课外体育活动,真让你眼花缭乱,不知选哪个才好。我再给大家举个例子吧。昨天,我五点钟起床,摸黑去我们区的体育中心给孩子报名上游泳课。这个游泳课很热门,属于僧多粥少的那种热门,所以我必须得提前下手报名才能稳操胜券。一大早起来赶集,本以为我会排第一呢。到那儿一看,天哪,几十号美国人早就在体育中心大门前排起了长龙。我们中国人排队买过大白菜,办过签证,或者是抢购过什么热销货。排队给孩子报名参加游泳班的中国父母,恐怕不多吧?

路上我知道了我有什么东西需要解释,和家长们普遍有的问题,我也带过当地美国学生家庭,我发现中国家庭和美国家庭还是有些区别的。

到了奥巴马政府时代,奥巴马一直认为中国的基础教育比美国要成功得多。他根据的并不是研究结果,而是很表面的道听途说。他认为中国中小学教育比美国成功的理由是:第一,中国学生在学校学习的时间比美国学生长得多。美国学生一年才上180天课,寒暑假没有补习,每天才上5小时的课,这样少的时间,根本就不可能学到跟中国学生一样多的东西。其次,目前在美国硅谷的工程师,基本就是中国人和印度人的天下。肯定是中国的数学和科学教育比美国好,才会让中国那么多工程师能有资格在美国工作,否则怎么不见美国的工程师充斥中国的中关村?最后,中国为什么能举办全国性的统考如高考那样的东西?肯定是全中国的高中生都学同样的课本。

显然,不是我们中国孩子不爱运动,而是孩子功课太多,没有太多时间搞运动。这次回国,我在北京的欢乐谷,和一位来自西安的家长有过一些交谈。她说,她的女儿从上小学起,就开始课外补习算术语文英文,为的是能考上重点中学。孩子忙的,应付功课就已经焦头烂额了,哪有时间搞其它的课外运动啊。这位母亲所感叹的,是不是国内的普遍现象呢?

中国家庭如果遇见一个中国孩子带看就都会问你录取的标化成绩多少?还会问我们学校录取的底线大概是多少等等,而美国家庭更关心的是哪一个学校更适合自己的孩子,她们很看重学校的各类设施,会问我同学之间相处的怎么样,课程怎么样老师上课好不好,而不是升哪一个学校和怎么升。

于是,教育专家们又开始认真研究中国的这些传说。他们研究发现,原来中国已经没有全国统一课本,也没有全国统一的高考了。但是,这样做似乎弊大于利。美国要改革教育,应该采用中国从前使用过的“全国统一课程标准,统一教材”的做法。

依我之拙见,重视学习忽视运动,就好像只吃肉,不吃水果蔬菜似的。对俺家的孩子,这种方式大大地行不通。时间久了,孩子肯定会闹营养不良综合症。

其实,我现在体会到学校录取我们不光看中我们的标化成绩,成绩只是用来过第一道坎的。老师面试时觉得你的英语水平没有问题,就可以了。最重要的是你的特长。和将来你能为学校做什么贡献,我带的美国学生家长不会说她SSAT考多少分但她会很自豪的告诉我;女儿能进哪个队代表学校能参加那些运动项目比赛,而且当地学生都很有特长,不管是打篮球,踢足球,跳舞还是弹钢琴拉小提琴都会,学校也都会看重这些特长生因为我们学校与学校之间经常有各类体育项目比赛的。

于是,在各州的州长协会的推动下,美国的全国统一课程标准陆续推出,教育改革进入新的阶段。

说到底,孩子的笑容问题,非得追究到书包上才行。被书包压得快要直不起腰的中国孩子,你让他们天天无拘无束地开怀大笑,孩子哪有心思呢。大人面对压力时,都会紧张得不苟言笑,何况是小孩子?可是,假如让孩子扔掉书包,都往体育场奔,哪位家长有这个胆啊?每天孩子能拥有的时间是固定的,要想增加课外运动时间,只有相应减少文化课时间才行。这些,又有谁能来给孩子做主呢?

去年在我来面试之前我听说只要一踏进学校,你的一举一动就会被记录下来,搞得我在参观时就好紧张,其实我们学校是没有要求我们去观察这些学生好不好也不需要我们写参观全过程的报告的,我们唯一要做到的就是带领参观。详细介绍学校的一切和回答家长和学生的问题,结束后只要给来参观的学生写一封感谢信表示希望她一切顺利并且希望明年看见她的手写信寄到来参观学生的家里就算结束了。

从上面的例子,我们发现,美国人是非常认真地用科学方法来研究中国的教育,并且很认真地吸取中国教育失败的教训,采用合理的方面来作行政上的推广。这一点,值得中国教育界的研究人员和政策制定人员认真学习的。

郎平的女儿爱运动,爱笑。巧了,俺家孩子也爱运动爱笑。看来,运动与快乐的关系,确实值得中美家长仔细思考才是。咱乐观地预测一下,什么时候中国和美国孩子能拥有同样的运动时间,什么时候中国孩子就会拥有和他们一样灿烂的笑容,甚至比他们笑得更美。所以,指责中国孩子笑得扭扭捏捏的叔叔阿姨们,在出口成章之前,还是先想想孩子们的大书包吧。

我们每次带看是不算我们做义工时间的,完全是利用课余时间参加一项俱乐部的活动之一罢了。(以上这些都是我们学校的做法也许其他学校会不一样)我每次带完中国学生之后都会收到她们的感谢邮件但美国学生就不发的,也许这也是中介的特别关照吧,因为去年我也一样的。(文/Maggie)

本文选自《邂逅美国的方老师》博客,点击阅读原文。

本文选自《水影儿》博客,点击阅读原文。

(原标题:成为校园向导,我接待的中国家庭和美国家庭真是不一样)

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(本文选自外滩教育TBEducation)

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