为何美国学生课本如此厚 上课时间却这么少

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美国的课本都很厚。

和国内的朋友聊孩子的教育时,我常会被问到这样的问题:在美国给老师送礼吗?答案是肯定的。不过同样是给老师送礼,美国与中国有很大不同。

据美国侨报引述《外交政策》报道,如果将世界两大经济体之间的关系缩小到一所校园里,事实会证明,相互理解并非不可能。中国学生和美国学生之间的差异是显著的,但绝不是不可逾越的。

小学课本平均九百多页,用精装硬皮封面,40磅道林纸印刷,平均一本超过三公斤重。以致小学四年级以下,老师都不让学生把课本带回家。而小学四五年级的学生,假如书包里面要带四本课本的话(英语,数学,科学,社会科学),再加上文具笔记本之类,就不能用普通书包了,要用那种拉杆行李箱了,没有人背得起那么重的书包。上了六年级,属于初中,通常学校会分配给每个学生一个锁柜,学生可以把书放到锁柜里面,上课的时候才去拿一本。但是,仍然无法解决把书带回家这个难题。很多课本有电子版,学生做作业可以用电子版课本,但并不普遍。

在国内,家长给老师送礼除了真心感谢外,还有很多无奈的理由,如与其他家长攀比,怕不送礼受到老师冷落;希望得到老师特殊关照,如推荐得奖等等。家长送礼的金额越来越大,送礼的方式也是五花八门,大多采取“隐蔽”的方式,甚至送到老师家里。这样的送礼行为,家长们心知肚明不是一件阳光的事,所以大多不会经孩子的手,甚至不愿让孩子知道。

美国中学中国学生数量激增

美国学生一年上课180天,每天上课6小时。重要科目(英语,数学,科学,社会科学)是每天都至少上一小时的。欧巴马说,亚洲的学生上课时间比美国学生多几倍,因此美国教育要改革。我不知道究竟中国学生比美国学生多上多长时间的课,希望有人能告诉我。

那么美国人是怎么给老师送礼的呢?

来自中国北京的16岁女孩莉迪亚·洪(LydiaHong)目前就读于马里兰州波多马克市的布里斯学校(BullisSchool)。前段时间,她被选为班代表出席学生会。

但是,从这个比较,我们可以发现一个有趣的现象:美国学生的课本比中国学生厚,可是上课时间却比中国学生时间少。

送老师礼物很寻常

“我没想到自己能被选上。因为有6名学生竞争,其他5个女孩很受欢迎,”洪回忆起去年的选举说。“但是我发表演讲后,所有人都鼓掌。他们围过来说‘你在台上很可爱’。”

那么,美国老师如何能把课本教完?

在美国,一年里最重要的节日是圣诞节。节日来临之际,早上上学的时候,会看到很多小学生手里拿着大大小小的礼品袋走进校门。所有的礼物都是孩子们亲手送给老师,而老师们不仅会当面感谢学生,还会写一张感谢卡让学生带回家。

在演讲中,洪坦率地讲述了作为一名远走他乡的中国学生,她在美国高中的第一年是如何度过的。

可能的解释必然是:

美国家长普遍认为小学老师收入不高,但是工作很辛苦。圣诞节里美国人有送礼的习俗,他们不仅给家人送礼物表达爱心,也会给为他们服务的人如邮递员送上一份小礼物表达感谢,当然很多人也不会忘记孩子的老师。

布里斯学校位于华盛顿特区郊区。2007年,该校只有两名中国学生。到了2015年该数字增至27。成百上千所学校都经历了从国际学生数量很少,到中国学生激增的过程。美国公立中学严格限制国际生数量,因此私立中学便吸收了绝大多数蜂拥而至的中国学生。

一,美国老师不教书,课本根本就是废的。

不过在美国,人们大多只给小学老师送礼。上初中和高中的学生很少给老师送礼,因为那时没有班主任了,任课老师又比小学时多了很多,所以学生们只给自己特别喜欢的老师送小礼物。

美国独立学校协会(拥有1500所会员学校)数据显示,2005-06学年度,该协会中558所学校拥有国际学生;到了2015-16学年度,740所学校都拥有国际学生。协会媒介副主席迈拉•麦戈文(MyraMcGovern)表示,这是由于中国学生对美国中学的兴趣越来越大。

二,美国老师很会教书,能在很短的时间内把那么厚的课本的知识传授给学生。那么,教学的方法肯定不会是照本宣科。(几千页纸,每天读一小时,一百八十天肯定读不完)

送什么礼物有讲究

大约5年前,中国中产阶级父母开始将美国中学教育视为自己独生子女最合适的选择。“他们放眼全球,发现美国的教育方式很有吸引力,”华盛顿国际教育研究所(IIE)的佩吉•布鲁门萨(PeggyBlumenthal)表示。另一方面,私立中学的学费高昂常使人望而却步,但支付全额学费的中国学生的到来对校方来说是个惊喜。

事实上,在美国,上述两种教师都有。

美国人给老师的礼物分为实物和礼品卡两类,他们不会给老师现金,因为那样有行贿之嫌,会让老师特别尴尬。不管是实物还是礼品卡一般价值不超过25美元,大多在10到25美元之间。这样金额的礼物无异于其他圣诞节里亲朋之间互赠的礼物,既不会给家长带来太大的经济负担,也不会让老师感到压力,老师不必因此觉得欠了人情而去特别关照某个学生。

如何融入校园是最大挑战

我属于第二种。我使用的教学方法之一就是被国内称为“导学案”的工作纸。

很多家长在给老师准备礼物的时候考虑得很实际,买巧克力糖还是买咖啡?买target还是买星巴克的礼品卡?家长会根据自己的了解和孩子的观察来决定。有的家长和孩子一道给老师做手工或是烤点心。有的家长鼓励孩子自己动手,别出心裁给老师做礼物,而不是花钱买现成的。一条白毛巾怎么能当礼物?可是就有一位家庭经济拮据的华裔女孩在白毛巾上用彩线缝上花朵和老师的名字,这份礼物让老师格外珍爱。

对于中国学生来说,在美国上高中最难的既不是克服语言障碍,也不是适应美式教育,而是一个亘古不变的难题:如何融入校园?

本文选自《邂逅美国的方老师》博客,点击查看原文。

无论送什么样的礼物,附上一张圣诞贺卡是必须的,而这张卡一定是孩子们亲笔写的,这是孩子们学习表达感恩之心的好机会。

洪的竞选成功归功于17岁的托马斯•刘(ThomasLiu),他也曾是班代表。“是我教她的,”刘说。“我当年竞选时,就谈了我的第一年是多么的孤独和悲伤,后来他们全都为我投票。”

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在美国给老师送什么样的礼品也有一些讲究,每年圣诞节前美国的一些报纸杂志中都会有一些关于给老师什么礼物的文章。这些文章的建议大致包括:

刘说的是事实。这位来自昆明的学生将在美国的第一年描述为挣扎和成长的一年。他曾在一次社会科学考试上不及格,这种事情从没在他身上发生过。

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1。最受欢迎的是礼品卡。家长可以根据老师的年龄和喜好挑选超市、书店、电影院、饭店的礼品卡。

但最可怕的并不是成绩,学习对于中国学生来说、都是毛毛雨。最大的挑战是如何与美国同学找到共同话题。

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2。最不受欢迎的是杯子,因为老师们已经收到了太多各种图案的杯子了。

刘在最初几个月努力从电视上学习美式足球,努力理解美式幽默。“有时候你会觉得,你在出卖你自己”刘说。

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3。除了巧克力、咖啡、蜡烛、手套、围巾等等,老师们也喜欢课堂用品。据媒体报道,一年里美国中小学老师个人平均自掏腰包花在购买课堂教学上的物品差不多五百美元,所以图案新奇的磁铁、记事本、最新出的适合学生阅读的新书等等,都是家长对老师的支持。

刘经常玩一款风靡东亚的游戏——英雄联盟。在布里斯学校27名中国学生中,几乎所有人都在玩这款游戏。

4。不要送太个人化的物品,如衣服,或是室内的装饰品,因为如果你不一定非常了解老师的个人风格。

中国学生数量限制还是放开?

给老师送礼仍是有争议的话题

布里斯学校认为,只有让中国学生融入校园,才能让他们真正体验他们所追求的美国高中生活。因此,校方决定限制中国学生数量,将比例控制在10%到15%。

尽管在美国圣诞节给小学老师送礼物是个很普遍的现象,但是这并不等于所有的学生都给老师礼物。特别是近些年,送礼成了一个颇有争议的话题。

麦戈文认为,校方应该有意保持比例平衡。“你完全可以让中国学生都来上学,但这样他们是无法得到真正的美国经历的。”

有媒体做过调查,一半受访者表示,虽然给老师送礼物是个好主意,但不是必须的。在一些州和地区对此还做出了特殊的规定。所以美国媒体建议,如果你搬到一个新地区,圣诞节给老师送礼之前最好到当地学区了解一下具体的规定,以免给老师和自己制造麻烦。

康乃狄克州的伍德斯托克学院(WoodstockAcademy)同样也给中国学生数量设限。该校2009年时只有3名中国学生,如今已有90名,占学生总数的9%。校方表示他们计划将该比例保持在8%到12%之间。

比如,阿拉巴马州最初在2011年曾通过法规禁止学生给教师送礼,但是之后又通过了一项修正案,允许给老师的礼物最多金额不超过25美元。马萨诸塞州的“道德法规”做出限制,每个家庭每年给老师送礼的上限是50美元。华盛顿特区的几个学区规定每个家庭每年给老师送礼不得超过100美元。根据华盛顿邮报介绍,“这些规定的目地是限制贫富家庭间的不公平竞争,以及由此可能产生的老师对学生不公平对待的现象。”

招生主管艾米法夫罗(AmyFavreau)对中国学生的好学印象深刻。她说她和同事常劝说这些孩子出去与美国学生交朋友。“他们不需要被人劝着学习,却需要别人劝他们去参加俱乐部,或做些与学习无关的事。”

现在在一些美国学校“集体送礼”开始流行,班级里每个学生交同样金额的钱,由一名或几名学生家长牵头上交后,买礼物或礼品卡送给老师,这样做也是为了避免出现“礼物竞争”带来的潜在的不公平。

法夫罗表示,这些实践对于学生未来的成功很有必要。“他们希望读美国大学,因此社会活动必不可少。”

远方观点:基本上,在美国给老师送礼算是节日习俗的一部分,“礼轻情意重“,属于礼节性和非功利的行为。但是美国的一些教育管理部门已经意识到有可能出现的问题,开始通过制定各种法规和规范来约束送礼行为,以保证这一传统习俗不会充满铜臭味道。

不过,也有人认为高比例的中国学生数量并不是阻碍他们融入美国的原因。阿罗约太平洋学院(ArroyoPacificAcademy)中有70%都是中国学生。招生主管罗伯特•阮(RobertNguyen)表示,周围中国人越多,学生越愿意走出去。阮表示,6、7年前,该校只有5名中国学生,他们很孤立。但现在,中国学生有了归属感。他们不再害怕向美国同学说英语,也不再羞于请求帮助。

作者:远方,定居美国十余年,现为美国高中全职中文老师,对于美国教育的了解不仅来自于女儿的成长过程,也因工作的关系有很多切身的体会。

但也有一些中国学生不愿融入。据阮说,他们对待美国高中的态度不端正。有一些学生的家庭非常富有,来此地上学只是因为他们在中国高强度的教育方式下无法成功。“有许多只会聚会和购物的学生,也有许多非常勤奋的学生。”招生的过程也不全是一帆风顺。曾经招生处电话面试了一名学生,到秋天来报道的却是另一个人。

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共同语言是友谊的根基

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洪当选班代表后,她不得不去参加校园舞会,她还参加了人生第一场干篮球赛。“真的很有趣。我也不懂橄榄球,但我很喜欢和大家一起大喊大叫”洪说。

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在中国学生中,洪算是很成功地适应了新环境。她刚开始也很难开口与美国同学交流,因为她不懂美国文化。但有一天她看到美国女孩,16岁的玛姬•沃特利(MaggieWhatley)穿着电视剧《邪恶力量》(Supernatural)的T恤衫。同为粉丝的两个女孩很快成为了朋友,她们还都喜欢超级英雄系列电影和《神探夏洛特》的男主角。此后她们每隔一周便举行夜宿会。沃特利还为洪秘密举办了生日派对,并送给她一个美国队长形象的蛋糕。

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沃特利承认,和中国学生成为密友很少见。她的美国朋友多数都没有兴趣和外班的中国学生交流。“他们怕中国学生听不懂,或者担心交流很无趣。”

不过,洪的大部分课余时间依然是和中国同学度过的。他们通常会在周末去中餐馆聚餐,然后看电影。远离父母的这些孩子表示,中国菜是他们最想念的。

 

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